MOJOK.CO – Chelsea resmi berhadapan dengan Manchester United di partai puncak Piala FA musim 2017/2018. Pasukan Antonio Conte menyusul Setan Merah ke final setelah membukukan kemenangan atas Southampton dengan skor meyakinkan, 2-0. Dalam pertandingan ini, dua pemain ujung tombak The Blues, Olivier Giroud dan Alvaro Morata, diturunkan secara bergantian dan sama-sama mencetak gol.

Tampil sejak awal, Giroud beberapa kali mengancam gawang Southampton bersama Eden Hazard. Sayang, di babak pertama tidak ada satu pun tembakan Chelsea yang tepat sasaran.

Pada menit pertama babak kedua, aksi penuh determinasi Giroud mampu membuahkan gol. Giroud yang dibeli Chelsea pada musim dingin lalu membuktikan bahwa keputusan Conte benar karena memainkannya sebagai starter. Setelah menerima operan dari Hazard, pemain berdarah Prancis ini menjaga bola dari hadangan 5 pemain Southampton sebelum menceploskan bola ke gawang yang kosong melompong.

Pada menit ke-80, Conte memutuskan untuk mengistirahatkan Giroud untuk memberi Morata waktu bermain. Ternyata, sisa waktu sepuluh menit cukup bagi Morata untuk unjuk gigi. Dua menit sejak dimainkan, Morata membuat gol lewat kerja sama ikoniknya dengan Cesar Azpilicueta. Umpan lambung Azpilicueta dari sisi kanan ditanduk oleh Morata. Gol tersebut adalah gol sundulan kesembilan pemain asal Spanyol tersebut di semua kompetisi musim ini. Skor akhir 2-0 membawa Chelsea melaju dengan mulus ke babak final.

Baca juga:  Chelsea vs Arsenal: Alasan Torreira, Guendouzi, dan Ramsey Harus Bermain Bersama

Sehari sebelumnya, aksi comeback ciamik Manchester United melawan Tottenham Hotspurs terjadi di Wembley. Sempat tertinggal lebih dahulu akibat gol Dele Alli di menit ke-11, United membalas 13 menit kemudian melalui sundulan Alexis Sanchez. Aksi tangkas Paul Pogba merebut bola dari Mousa Dembele membuatnya leluasa mengirimkan umpan lambung yang segera disambar kepala Sanchez.

Spurs beberapa kali mengancam pertahanan Setan Merah, tetapi dewi fortuna belum berpihak pada para pemain asuhan Pochettino. Pada menit ke-62, United membuktikan diri sebagai tim yang lebih efektif. Operan Sanchez di sayap kiri kepada Lukaku tidak dapat dikontrol secara sempurna oleh pemain asal Belgia tersebut. Bola liar langsung disantap Herrera dengan baik. Skor berakhir 2-1 untuk kemenangan Manchester United.

Hasil pertandingan semifinal Piala FA musim 2017/18:

SABTU, 21 APRIL 2018

Manchester United (Alexis Sanchez 24′, Ander Herrera 62′) 2 – 1 Tottenham Hotspurs (Dele Alli 11′)

MINGGU, 22 APRIL 2018

Chelsea (Olivier Giroud 46′, Alvaro Morata 82′) 2 – 0 Southampton