MOJOK.CO – Uruguay jadi unggulan di Grup A Piala Dunia 2018 di Rusia. Tiket lolos sebagai peringkat kedua akan diperebutkan oleh tiga tim; Mesir, Arab Saudi, atau Rusia. Faktor Mohamed Salah bisa jadi penentu bagi Mesir, tapi faktor tuan rumah jelas tidak bisa diremehkan.

Kick off Piala Dunia 2018 sebentar lagi dimulai, bersamaan dengan (kemungkinan) sambutan lebaran di Indonesia. Laga perdana antara Rusia melawan Arab Saudi akan jadi pembuka pada Kamis, 14 Juni 2018 pukul 10 malam. Pertandingan antara negara kelahiran komunis dengan negara kelahiran Islam.

Melihat peta persaingan di Grup A, kali ini Mojok Institute akan memberikan review mengenai keempat tim, pemain bintang, dan prediksi siapa yang kemungkinan lolos dari grup pertama ini.

RUSIA

Ranking FIFA      : 66
Pemain Bintang : Igor Akinfeev dan Alan Dzagoev

Sebagai tuan rumah, Rusia sedang berada di bawah tekanan karena menjadi peringkat terendah kedua Piala Dunia 2018 di Grup A. Banyak pemain penting yang tidak bisa ikut serta karena cedera. Pemain-pemain hebat sudah terlalu tua, dari Andrei Arshavin sampai Roman Pavlyuchenko. Satu-satunya pemain veteran berkualitas hanya Yuri Zhirkov, eks pemain Chelsea.

Tapi tak perlu khawatir, mereka punya Alan Dzagoev, sosok yang jadi dinamo tamiya bagi Rusia. Satu lagi; Igor Akinfeev, kiper berbakat yang selalu jadi incaran bagi siapapun manajer di Football Manager dari tahun ke tahun.

Kekuatan:

Penggunaan tiga bek jadi hal baru bagi Rusia pada Piala Dunia 2018. Tapi itu tidak masalah, sebab semua pemain bertahan Rusia terbiasa dengan skema tiga bek di klub masing-masing. Determinasi pemain-pemain Rusia juga tidak bisa dianggap remeh. Oh iya, satu lagi, mereka punya lebih banyak suporter dibanding tim lainnya.

Kelemahan:

Cederanya penyerang andalan, Aleksandr Kokorin jelas jadi kekhawatiran. Sementara bek-bek sayap diisi oleh mesin-mesin tua. Rusia juga dihadapkan pada masalah pemain muda yang kurang pengalaman serta pemain pengalaman yang sudah keblabasan masa emasnya.

Prediksi:

Peringkat ke-2.

Baca juga:  Prediksi Iran vs Spanyol: Spanyol Menang dengan Meyakinkan

 

ARAB SAUDI

Ranking FIFA      : 67
Pemain Bintang : Fahad Al-Muwallad.

Di Asia, Arab Saudi adalah Brasil. Semua timnas dari Asia perlu berpikir dua kali jika bertemu dengan Arab Saudi. Pemainnya cepat-cepat, kuat, tinggi besar, dan ketahanan fisiknya luar biasa. Arab Saudi adalah gabungan kecepatan pemain Asia dan kekuatan pemain Afrika.

Sayang sekali, keengganan para pemainnya untuk berlaga di Eropa menjadikan prestasi Arab Saudi tidak ke mana-mana. Kemampuan teknis dan taktik tidak berkembang meski bakat selalu mekar.

Langganan lumbung gol di setiap gelaran Piala Dunia, Juan Antonio Pizzi sang pelatih menerapkan pendekatan baru. Jika berlaga di Asia, Arab Saudi menyerang dengan gila, di laga Internasional lebih tinggi levelnya, mereka mendadak jadi pengagum Jose Mourinho plus gabungan Juergen Klopp yang penuh determinasi. Kalah cuma 1-2 melawan Italia pada laga uji coba kemarin jadi bukti.

Kekuatan:

Empat bek dan dua gelandang bertahan. Mereka bertujuh jadi tembok yang tangguh dengan pengalaman yang mumpuni. Mario Balotelli memang membuktikan pertahanan Arab Saudi bisa dijebol pada laga uji coba Italia lawan Arab Saudi. Tapi kan itu dari tendangan spekulasi di luar kotak penalti. Di dalam kotak penalti? Balotelli terlihat seperti sedang berhadapan dengan salah satu tim paling defensif di Serie A.

Kelemahan:

Pertahanan Arab Saudi memang penuh pengalaman, hanya saja rentan sekali dengan kecepatan. Melawan jenis penyerang dengan level di laga-laga Piala Dunia, akan sangat sulit bagi Arab Saudi untuk bertahan jika tidak melibatkan barisan penyerangnya untuk ikut-ikutan jadi bek. Kalah 0-1 saja melawan unggulan Uruguay jelas jadi prestasi besar bagi mereka nanti.

Prediksi:

Juru kunci.

 

MESIR

Ranking FIFA      : 46
Pemain Bintang : Mohamed Salah

Perjalanan Mesir dalam Piala Dunia 2018 dibayang-bayangi dengan cedera Mohamad Salah. Mesir dikejar waktu dan segera membutuhkannya untuk segera sembuh. Jika sampai Mesir bertanding tanpa Salah, mereka seperti Brasil tanpa Neymar.

Kekuatan:

Hector Cuper, pelatih Mesir, dikenal sebagai pelatih yang membangun tim dari pertahan yang solid. Puji Tuhan, Mesir punya pemain secepat Mohamed Salah. Tim dengan pertahanan kuat, pemain depan yang begitu agresif dan trengginas. Hanya kebobolan 18 gol sepanjang 32 pertandingan di segala ajang, baik kualifikasi maupun uji coba, jadi jaminan mutu Hector Cuper.

Baca juga:  Prediksi Korea Selatan vs Jerman: Kontrol Total Der Panzer

Kelemahan:

Mohamed Salah diburu untuk segera sembuh dari cedera. Kalaupun sembuh, butuh keajaiban agar Salah bisa langsung bugar pada laga penuh tekanan seperti Piala Dunia.

Prediksi:

Peringkat ke-3.

 

Uruguay

Ranking FIFA      : 17
Pemain Bintang : Luis Suarez, Edinson Cavani, dan Diego Godin.

Sudah jadi persoalan Uruguay sejak dulu, mereka selalu punya penyerang dahsyat sejagat, tapi tidak memiliki gelandang nomor wahid sebagai pelayan mumpuni. Dari tahun ke tahun Uruguay selalu kesulitan dengan pasokan gelandang yang bisa mengimbangi kehebatan penyerang mereka.

Hal ini bikin Luis Suarez atau Edinson Cavani harus bekerja ekstra jika bermain untuk timnas dibandingkan ketika keduanya bertanding di klub masing-masing. Beruntung bagi juara dunia dua kali ini, Oscar Tabarez menemukan solusinya. Federico Valverde, Rodrigo Bentacur, dan Matias Vecino, siap memberi pelajaran bagi gelandang senior mereka, bagaimana cara melayani Suarez dan Cavani dengan baik dan benar.

Kekuatan:

Luis Suarez dan Edinson Cavani adalah jaminan mutu. Tinggal letakkan sesuatu yang bulat di depan gawang, mereka akan mencetak gol untuk Anda dengan berbagai cara—maksud saya benar-benar berbagai cara. Meski harus menggigit, beradu siku, beradu tulang kering, dua-duanya adalah hewan buas dalam makna yang sebenarnya.

Kelemahan:

Secara teknis Uruguay tidak memiliki masalah dalam persiapan Piala Dunia 2018. Satu-satunya kelemahan mereka adalah adrenalin yang kelewatan. Pada setiap laga, Uruguay selalu mempraktikkan main keras ala Amerika Latin. Ini jelas jadi persoalan besar.

Di Amerika Selatan, menendang pemain lawan jadi sebuah hal biasa, di Piala Dunia hukuman tidak cuma kartu merah, tapi bisa membuat Anda nganggur berbulan-bulan. Tanyakan pada Suarez kalau tidak percaya.

Prediksi:

Juara Grup A.